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Memorias de mi viaje al Medio Oriente

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Amal quiso compartir algo de su experiencia de viaje para el curso, y preparó un post para ustedes. De las más calladas de clase, jamás la imaginé subida en un camello. Nuestros votos de paz por Siria./ Amal wanted to share part of her travel experience and she prepared this post for all of you. She is so quiet in class I  never imagined her on a camel. Our votes of peace for Syria.  Maryori Vivas, Lecturer.

Por Amal Milane.

(English follows Spanish)
Pensar en Siria por estos días nos remonta casi de inmediato a escenas dantescas de guerra y destrucción. Este país ocupa los primeros titulares a causa de un conflicto interno que pocos entendemos a cabalidad y que pareciera igualmente no tener una pronta solución. Estas son algunas de las cosas que los extranjeros piensan de Colombia también, este país puede ser tan diferente en muchos aspectos culturales y tan semejante en otros. Algunos dicen que la vida es como un libro y si no has viajado no has leído la primera página.

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Visité Damasco como parte de un viaje de vacaciones familiares al Medio Oriente motivados por conocer este maravilloso lugar. En el 2008 luego de un viaje extenso para llegar, fui compensada con un inolvidable recorrido de 20 días que nos llevó por lugares maravillosos que no dudaría en recorrer una vez más. Contemplar una vista impresionante que sólo estando allá se puede realmente apreciar.

Este país está lleno de riquezas tanto de materiales como espirituales. Recuerdo que mi primera impresión de Siria fue que a comparación de cómo en Colombia, en este país se vende el oro, de todos los tamaños, diseños en la calle, en locales, así como se vende el mango biche en Colombia y a manera espiritual es de los países más religiosos que he visitado no importa qué tipo de religión sea la que practiquen, las personas en Siria se meten en el papel completamente y esto se refleja en su vestimenta, su participación en mezquitas y su estricto horario de orar.

Por otra parte, es un país con mucha pobreza y esto se refleja en muchos lugares donde se ven a las personas igual que en mi país pidiendo limosna a los transeúntes ya sean residentes o turistas, también llamó mi atención que es un país al que mucha gente deja de visitar por miedo a ir, el guía del tour no dejaba de insistir en que cuando llegáramos a nuestros países les contáramos que en Siria no había guerra que lo fueran a visitar. Es triste que sólo cinco años más tarde, la guerra sea hoy protagonista de sus vidas.

Sin embargo, puedo decirles que Siria es más que eso de lo publicado en los titulares. Una nación con una historia fascinantee tal como se hace evidente en el Museo Nacional considerado un verdadero tesoro de Oriente Próximo con innumerables joyas históricas. La gente, al igual que en Colombia es amable, cariñosa muy servicial y acogedora al momento de recibir a los extranjeros, pero hay que tener cuidado con la ropa ya que es un país muy conservador y debido a las distintas religiones no se debe mostrar partes del cuerpo que en nuestros países hacen parte del día a día, de resto, las personas están dispuestas a ayudar y a servir a quien lo necesiten. Esta niña ayudaba a sus padres a vender recuerdos de este país. 

Los paisajes, las personas, paseos en camellos, y por supuesto también la comida es algo por lo que vale la pena ir a Siria. Su pan árabe crema de garbanzos (tahine), como plato fuerte carne o pescado podría ser en kebab y ensalada para acompañar, y para finalizar suelen comer fruta fresca o dulces hechos de esencia de azahar, todo lo que brinden en Siria hay que recibirlo sin importar si lo comerás o no ya que es mala educación dejar a las personas con lo que te ofrezcan en las manos. Por otro lado algo muy parecido a los colombianos es que toman mucho café, un poco más fuerte, que consumen con Cardamomo varias veces al día. Cada viaje es una historia, una nueva página de un libro por descubrir.

Nada sabía yo sobre inteligencia cultural o algo parecido, pero sin duda fue un paso hacia ella. Mi mente se abrió a nuevos paisajes, culturas, gastronomía y entre otras cosas. Viajar a países diferentes al mío, me ayuda a ser consciente que cada lugar funciona diferente de acuerdo a cada creencia, y sus respectivos valores locales. Son muchos los estereotipos y mitos que existen sobre el Medio Oriente pero lo cierto es que tiene lugares asombrosos que vale la pena ir a visitar es una experiencia maravillosa. Es un país en el que a las personas no se les puede rechazar ningún tipo de ofrecimiento desde la comida a cualquier tipo de invitación, no van a aceptar un no por respuesta y espero que después de haber leído este post tampoco digan no a conocer un poco más sobre Siria.

Memories of my trip to the Middle East

Thinking of Syria these days takes us back almost immediately to horrific scenes of war and destruction. The country occupies the top headlines because of an internal conflict that few fully understand and that seems also not to have a quick solution. These are some of the things that foreigners think of Colombia as well, this country can be so different in many ways and so similar on cultural aspects to us. Some people say life is like a book and if you have not travelled you have not read the first page.

I visited Damascus as part of a family vacation trip to the Middle East motivated to know this wonderful place. In 2008 after a long trip to get, it gave me an unforgettable 20-day tour took me to wonderful places that I would not hesitate to go again. Contemplating a breathtaking view that only being there can a person really appreciate.

This country is full of wealth, material and spiritual. I remember my first impression was that Syria in comparison of Colombia, sells gold of all sizes , designs in the street, local, they sold as the green mango in Colombia and, in a spiritual way, its the most religious countries I have visited no matter what kind of religion is, that engage people in Syria get into the role completely and this is reflected in their dress , their participation in mosques and pray strict schedule.

Moreover it is a country with much poverty and this is reflected like in Colombia, in streets begging people for money whether residents or tourists, also caught my attention, that is a country many people fails to visit for fear of going, the tour guide kept insisting that when we arrive to our countries we should tell everyone there was no war in Syria, and they were welcome to visit. It is sad that only five years later the war is now starring in their lives.

However, I can tell you that Syria is more than the showed in the headlines. A nation with a fascinating history as it is evident in the National Museum considered a true treasure of the Middle East with countless historical gems. People, as in Colombia is friendly, loving and welcoming very helpful at the time of the foreigners , but be careful about the clothing as it is a very conservative country, and because of the different religions to display parts the body that is normal in our countries to show, in other way, people are willing to help and serve people in need. This girl helped her parents to sell souvenirs of this country.

The landscapes, people, camel rides, and of course the food is something that is worth going to Syria. The chickpea pita bread ( tahini ), as meat or fish main course could be in kebab and salad to accompany and to finish usually eat fresh fruit or sweets made from orange blossom essence , all you provide in Syria must receive it no matter if you eat or not because it is rude to leave people with anything they offer in their hands. On the other hand much like the Colombians is that they take a lot of coffee, a little stronger, with Cardamom consumed several times a day .

Each trip is a story, a new page of a book to discover. I knew nothing about cultural intelligence, but it certainly was a step toward. My mind was opened to new landscapes, cultures, cuisine and among other things. Traveling to different countries helps me to be aware that each site works differently according to every belief, and local values. There are many stereotypes and myths about the Middle East but the truth is that it has amazing places worth going to visit is a wonderful experience. It is a country where people cannot be reject any offer from food to any type of invitation , they will not take no for an answer and I hope that after reading this post do not say no to know more about Syria.

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O mais grande do mundo.

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(English follows spanish)

Samba, Forró, bossanova… feijoada, caipirinha, fútbol, alegría, sí hablamos de Brasil. Vecino de Colombia, con quien compartimos una larga frontera y el desafío de cuidar el Amazonas como pulmón del mundo y por supuesto un socio comercial que no podemos desconocer.

Nos propusimos descubrir un poco más del país de las garotinhas y los futbolistas insignias en un rincón brasileño al norte de Bogotá. En el sector de Usaquén (nombre indígena de nuestra herencia muisca), rodeado por montañas muy verdes que contrastaban con ese ambiente que encontramos al llegar. Alô Brasil es cálido, no sólo por sus paredes amarillas sino por su esmerada decoración que evoca diferentes lugares de su añorado país. Angelo Rosa fue nuestro anfitrión. Habla poco español pero su portugués cadente y su esfuerzo para hablarlo despacio, acompañado con su sonrisa nos hace fácilmente bilingües (de portuñol por supuesto).

Allí nuestra cita vespertina fue con Wilson Costa, ex gerente de Varig y ex country manager de TAM en Colombia. Un paolista que disfruta ahora de los paisajes colombianos, que come bandeja paisa, sin dejar su alma brasileña a flor de piel. Wilson, nos admitió que temía de venir a Colombia cuando fue asignado al país, pero él quería tomar el riesgo y quedó enamorado. Comenzó su nueva vida en otro lugar, no muy lejos de su país natal. Nos contaba que a pesar de que Colombia tuviera tantas maravillas, algo que le impactaba y no le gustaba de la ciudad capitalina, era su tráfico, dijo que él debía ¨aprender a no manejar¨, sin embargo, ha logrado adaptarse a nuestra cultura con o sin tráfico. Al momento de la comunicación no ha tenido inconvenientes, aunque siempre se presentan esos momentos que ruborizan cuando se confunden las palabras entre español y portugués. A través de Wilson conocimos un poco del sistema educativo de Brasil, orientado a la formación de técnicos con sólidas bases de conocimiento, su sistema bancario tan eficiente resultado de momentos de hiperinflación que les obligó a reaccionar rápidamente para poder preservar el valor del dinero.

Mientras hablaba nosotros disfrutamos la comida, por supuesto caipirinha (poca eso sí) y ¡una sola!. Esta vez no nos fuimos por la feijoada o la carne tipo rodizzio, El sabor de Alô Brasil nos llevó al Paraná con escondidinhos de lomo y yuca originarios de la región de Paraíba y muy apreciados en Minas Gerais; y de fondo la música que no podía faltar.

Esa tarde no solo estuvimos acompañados del sonido de la lluvia que caía sobre nuestra capital, sino también estuvimos acompañados de un hombre que interpretó música Brasileña, en la que a través de los acordes de su guitarra nos transportó por un momento hacia su país. Claudinho Borges, abogado aventurero quien encontró su amor en Colombia y cambió los papeles y la oficina, por una guitarra y un micrófono, nos interpretó un poco de bossa nova, samba. Por cierto, sus dictadores le tenían miedo a la samba, ya que sus letras llevaban un elogio a la libertad cuando la represión inundaba el país, y ha pasado a ser uno de los países que más irradia alegría a través de su música y su gente, gracias a que floreció la democracia y a través de esta, se abrió el camino hacia el desarrollo y el crecimiento.

Al conocer a estos tres personajes, vimos a través de sus ojos y entendimos gracias a sus palabras, que ese país tiene las puertas abiertas para todos. Que no solo nos tienen preparados una sorpresa cultural, sino también en los negocios. Posee el territorio más grande de Sudamérica con 198,7 millones de habitantes, cuenta con empresas reconocidas internacionalmente como, Petrobras, una de las más grandes petroleras, Natura una marca líder en la fabricación de cosméticos.

Sin duda un jugador de talla mundial no sólo en el fútbol sino en la economía de mercados emergentes. Su participación en el grupo de los BRIC, en la OCDE, y en el G20 son una simple pero sólida muestra de su protagonismo mundial. Brasil es tierra fértil no sólo en el Amazonas, sino en muchas de sus regiones con mercados abiertos y disponibles para emprender nuevos negocios.

Muchos se darán cita en el 2014 alrededor de un balón, tal vez sea la oportunidad para permanecer por más tiempo y descubrir por qué Brasil es O mais grande do mondo.

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O mais grande do mondo

Samba, Forro , bossanova … feijoada , caipirinha , football, happiness , right, we talk about Brazil. Colombia’s neighbor, with whom we share a long border and the challenge of caring for the Amazon as lungs of the world, and of course a business partner that we cannot ignore.

We set out to discover a little more of the country’s footballers, garotinhas and Brazilian badges, in a corner located on the north of Bogota. In Usaquén ( indigenous name of our muisca heritage), surrounded by green mountains contrasting with the environment that we find on arrival. Alô Brazil is warm, not only for its yellow walls but by its tasteful decoration that evokes different parts of their appreciated country. Angelo Rosa was our host. He speaks modest Spanish but Portuguese perfectly, so he made an effort to speak slowly, accompanied by his smile he makes us easily bilingual ( of portuspanish of course).

There was our date Wilson Costa, former manager of Varig and TAM former country manager in Colombia . A paolista now enjoying the scenery Colombian paisa eating plate, while Brazilian soul to the surface. Wilson admitted that he feared at the time he came to Colombia when he was assigned to this country, but he wanted to take the risk and fell in love. He began his new life in another place, not far from his homeland . He told us that although Colombia has many wonders, which impacted him and did not like in the capital city, resembling to its traffic he said that ¨they should learn to drive” , however, he has managed to adapt our culture and our traffic. At the time of communication he had drawbacks, but there are always those moments that you blush when you confuse the words in Spanish and Portuguese. Through Wilson met some Brazilian educational system, oriented technical training with a solid foundation of knowledge, efficient banking system as a result of moments of hyperinflation that forced them to react quickly in order to preserve the value of money.

While talking, we enjoyed the food, of course caipirinha (a shot) and just one!. This time we went for the meat type feijoada or Rodizzio, Alô Taste of Brazil took the Parana escondidinhos tenderloin and cassava from the region of Paraíba and very appreciated in Minas Gerais, and background music could not miss.

That evening we were accompanied not only the sound of rain falling on our capital, but we were accompanied by a man who played Brazilian music, which through his guitar for a moment transported us to his country. Claudinho Borges , adventurous lawyer who found his love in Colombia and changed his office papers for a guitar and a microphone, we played a bit of bossa nova , samba . By the way, their dictators were afraid of the samba, as their letters had a eulogy to freedom when repression flooded the country, and has become one of the countries that radiates joy through his music and his people thanks to democracy flourished and through this, they opened the way for development and growth.

By knowing these three characters, we saw through their eyes and understood by their words, that the country has opened doors for everyone. That not only we have to prepare a cultural surprise but also in business. It has the largest territory in South America with 198.7 million inhabitants; boast internationally recognised companies, Petrobras, one of the largest oil companies, Natura a brand leader in the manufacture of cosmetics.Certainly a world class player not only in football but in the emerging market economy. A participation in the BRIC group, the OECD, and the G20 is a simple but solid sample of their global role. Brazil is fertile ground not only in the Amazon, but in many regions with markets open and available to start new businesses.

Many will gather in 2014 around a ball, it may be the opportunity to stay longer and discover why Brazil is O mais grande do mondo .

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Translated by: Somalia Ravelo