Israel

T.L.C Colombia – Israel

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Israel President Simon Peres and Colombian President Juan Manuel Santos

Colombia territorio rico en flora y fauna, cuya extensión geográfica es de 1.141.000 kms2; bañado por dos océanos se encuentra ubicado en el norte de Suramérica, y le sobra la alegría y espontaneidad de sus habitantes. Al otro lado de la mesa, Israel país situado en el Medio Oriente, que a pesar de su mínima extensión territorial (470 km de largo y 135 km en el punto más ancho) es caracterizada por su liderazgo en innovación y desarrollo tecnológico; asimismo cuenta con personas capacitadas en la búsqueda de conocimiento, desarrollo y crecimiento tanto individual como colectivo.

Conociendo las diferencias culturales entre nosotros los colombianos y los israelíes, es normal cuestionarnos si existe la posibilidad de que estas naciones, tan diferentes entre sí, logren acuerdos comerciales, políticos y/o culturales, pues no es un secreto la existencia de barreras tan grandes como el idioma, la distancia e incluso la concepción del tiempo. Sin embargo, los dos gobiernos ha encontrado un lazo de unión entre los dos países separados por 11.000 Km, el Océano Atlántico y el mar Mediterráneo: El TLC entre Colombia e Israel.

Ministers signing agreement/ Ministros firmando el acuerdo

El Tratado de Libre Comercio entre Israel y Colombia se cerró el pasado 10 de junio y fue firmado el 17 de septiembre del presente año, teniendo como partícipes vitales a los presidentes de ambos países, Juan Manuel Santos de Colombia y Shimon Peres de Israel en cuya residencia tuvo lugar esta reunión. A pesar de haber sido firmado, antes de que dé inicio, dicho acuerdo tendrá que ratificarse por la vía parlamentaria de ambos países, lo que sucederá aproximadamente a comienzos del 2014.

El TLC con Israel es considerado como un acuerdo que va más allá de un simple intercambio mercantil, pues fomentará inversiones en el campo tecnológico, mejorará las relaciones internacionales y contemplará un 70% de exportaciones que quedarían exentas de tasas aduaneras y barreras arancelarias. Cabe resaltar que los principales productos que serán exportados por Colombia son: carbón, café, flores, esmeraldas y demás derivados; por su parte, Israel exportará productos manufacturados y de alta tecnología. Este tratado brinda a nuestro país grandes oportunidades, pues además de tener a nuestro alcance nuevas tecnologías, su inversión nos permitirá disponer de capital humano, que constituye un punto clave para llevar a cabo los proyectos concebidos, generar mayor empleo y aumentar el nivel educativo de los colombianos. Por otro lado, los presidentes de estos dos países se han mostrado felices y expectantes, así lo expresó el presidente Israelí: “Israel está feliz en cooperar con Colombia y proporcionar cualquier conocimiento que tengamos para ayudar a desarrollar la economía colombiana”.

Aunque el TLC con Israel aún no entra en vigencia, estamos seguros de que éste será un acuerdo que colmará de beneficios a los dos países, incrementará el desarrollo tecnológico y humano en Colombia y, al ser nuestro primer acuerdo firmado con el Medio Oriente, muy posiblemente sea una gran oportunidad para expandirnos en los países vecinos. Esperamos que las negociaciones se den armónicamente y que las diferencias culturales ya mencionadas no representen barreras que estanquen el surgimiento de nuestro país.

F.T.A. between Colombia – Israel

Colombia is a territory rich in flora and fauna, whose geographical extension is 1,141,000 km2; bathed by two oceans, is located in northern South America, it’s habitants have plenty of fun and spontaneity. Across the table, Israel, a country in the Middle East, despite of its minimal land area ( 470 km long and 135 km at the widest point) is characterised by its leadership in innovation and technological development and also by people trained in the pursuit of knowledge, development and individual and collective growth.

Knowing the cultural differences between Colombians and the Israelis, it is normal to ask whether there is the possibility that these nations, so different from each other, can achieve trade agreements, political and/or cultural, it is not a secret the existence of such large barriers as language, distance, and the concept of time. However, both governments have found a link between the two countries separated by 11,000 km, the Atlantic Ocean and the Mediterranean Sea: The FTA between Colombia and Israel. 
The Free Trade Agreement between Israel and Colombia was closed on June 10 and was signed on September 17 this year, having the vital importance of both countries’ presidents; Juan Manuel Santos from Colombia and Shimon Peres from Israel, where the meeting took place, specifically, in his residence. Despite being signed, the agreement will be ratified by parliamentary means of both countries, which will happen around the beginning of 2014.

The FTA with Israel is considered to be an agreement that goes beyond a simple market exchange, it would encourage investments on technology, improve international relations, and over 70% of exports would be exempted from customs duties and taxes barriers. Significantly, the main products being exported by Colombia are: coal, coffee, flowers, emeralds and other derivatives, for its part, Israel will export manufactured goods and high technology. This treat provides great opportunities to our country, as well as having at our disposal new technologies, their investment will allow us to have human capital, which is a key point to carry out projects, create more jobs and increase the Colombians’ educational level. On the other hand, the presidents of both countries have been happy and excited, Israeli President said: “Israel is happy to cooperate with Colombia and provide any knowledge we have to help develop the Colombian economy.”

Although the FTA with Israel is not up to date, we are confident that it will be a benefit agreement, because it will satisfy both countries, increase the technological and human development in Colombia and, as this is our first agreement with the Middle East, it is quite possibly a great opportunity to expand into neighbouring countries. We hope that negotiations will give harmoniously and that cultural differences would not represent barriers to stop the emergence of our country.

La innovación “Tesoro de Israel”

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(Pedimos disculpas por nuestras entradas anteriores publicadas antes de completar su edición/Apologies for our last posts published without complete edition)

(English follows Spanish)

¿Qué es lo primero que se nos viene a la mente cuando nos hablan de Israel? ¿Ataques terroristas, conflictos militares, machismo, un país estricto con una cultura cerrada? Pues bien, la mayoría de las personas nos quedamos con lo que nos muestran los medios o lo que nos dicen los demás. Pero, ¿quién se ha puesto en el papel de averiguar cómo es ese país? Así pues, hemos querido brindarles a ustedes, a través de este post, la realidad que atraviesa ese país oriental y queremos argumentarles, por qué es uno de los más innovadores en el mundo.

Israel, cuenta con una población de más de 7.000.000 de habitantes, de los cuales su gran mayoría son Judíos, pero también alberga minorías como Drusos, Cristianos e incluso Católicos, entre otros. Ubicado en el mar mediterráneo, es uno de los países que más ha sufrido el conflicto armado a nivel mundial; pese a la carencia de recursos naturales que sufre. Este país tiene un IDH (índice de desarrollo humano) alto con un 0,9, es miembro de la OCDE (organización para la cooperación y el desarrollo económico) y está clasificado, por el banco mundial, con un ingreso alto, todo esto denota su interés por la unión como factor primordial.

Hoy en día, es uno de los países con mayor inversión en proyectos de innovación y posee la mayor cantidad de empresas tecnológicas y científicas del mundo. Los israelíes, viven en la búsqueda del progreso, ya que pese a la falta de recursos naturales, como lo habíamos nombrado anteriormente, la búsqueda de soluciones se ha convertido en un desafío de innovación y supervivencia.

Los israelíes se caracterizan también por desarrollar excelentes capacidades para negociar. Gracias a esto, han convertido al país en un milagro económico, ya que cuentan con el mayor número de empresas tecnológicas en el índice Nasdaq y una cantidad considerable de premios Nobel. Todo esto no es gratuito, su emprendimiento, capacidad de generar competencias y el amor por su país (patriotismo), es lo que los ha llevado a ser lo que son actualmente.

Por ende, este país se ha convertido en una potencia en cuanto a innovación. Según el ranking de la revista CNBC Business, es uno de los países con más empresas destacadas a nivel mundial, como lo son:

  • SodaStream: es el mayor fabricante mundial y distribuidor de sistemas de carbón.
  • Xsight: Es un sistema que se encarga del desarrollo de pistas de aeropuertos, las cuales son reconocidas por la seguridad que brindan.
  • Waze Mobile: esta es una aplicación, que se encarga de mostrar mapas, rutas recomendadas y las actualizaciones del tráfico a nivel mundial.
  • Galil Software: líder de Nazaret, basado en la sub contratación de la investigación y desarrollo de software.
  • Agricultura Knowledge: Online en pro de la modernización de la agricultura.
  • TakuDa: busca el ahorro del agua a una escala global.
  • Kaltura: se encarga de democratizar el video en la web.
  • InSightec: desarrolla nuevos tratamientos invasivos, busca curar a los pacientes sin necesidad de operarlos, sino por medio de resonancia magnética y ecografías star trek.
  • Pythagoras Solar: busca crear ventanas solares, que absorben la energía y generan luz natural.

Estas sólo son algunas de las empresas más importantes y reconocidas en Israel, en cuanto a innovación, pero como podemos ver son empresas que no se enfocan únicamente en un lucro propio, ya que están a la vanguardia de tendencias que generen una ayuda a su país y al mundo, teniendo en cuenta la protección del medio ambiente y la búsqueda de un desarrollo sostenible.

Uno de los ejemplos claros de innovación Israelí, es la construcción de la planta desalinizadora. Este proyecto nació, como una solución a la falta de agua potable en el país, consistía en tomar agua del mar mediterráneo y convertirla en agua potable. Gracias a esto, hoy en día la implementación de este, ha permitido brindarles a sus habitantes agua saludable. Además de esto, tienen presente que el petróleo no es un recurso renovable y han buscado alternativas, para sostener este, como el aprovechar al máximo la energía solar térmica, la cual actualmente es implementada en el 90% de los hogares israelíes.

Igualmente, ha sido el pionero en la producción y comercialización de los autos eléctricos, todo esto bajo un solo objetivo, brindarles una mejor calidad de vida a sus habitantes. Los calentadores de agua por medio de paneles solares, Iron Dron rocket: Sistema de interceptación por Misil; la Capsula grabadora: Una cámara dentro de una píldora para hacer endoscopia.

¿Y cómo han logrado todo esto? Pues bien, Un aspecto interesante que hay que rescatar, dentro del progreso de Israel, es el hecho de que tanto los hombres como las mujeres tienen la obligación de prestar el servicio militar. Es allí donde su enseñanza se enfoca, no solamente, en el campo militar sino también en la responsabilidad, la supervivencia y el desarrollo de tecnología. El libro Start Up dice “es en lo militar en donde muchos israelíes aprenden a dirigir, improvisar, estar orientados a objetivos, trabajar en equipo y ayudar a su país”. El amor por los suyos, la pasión por su patria, los ha llevado a posicionarse de esta manera.

 

Innovation “Treasure of Israel”

What is the first thing that comes to mind when we talk about Israel? Terrorists Attacks, military conflicts, sexism, a country with a strict culture? Well, most people stay with only what the media shows us or what others tell us. But who has put themselves in the paper to find out how that country really is? So, we wanted to give you, through this post , the fact that Israel is a spanning Eastern country and we want to argument , why is it, one of the most innovative in the world.

Israel has a population of over 7,000,000 inhabitants , of whom the vast majority are Jews, but also houses Druze minorities, Christians and even Catholics, amongst others. Located on the Mediterranean Sea, it is one of the countries that has suffered the most armed conflict worldwide, despite the q This country has a high q ( Human Development Index ) with a 0.9, it’s a member of the OECD ( Organization for Economic Cooperation and Development ) and it’s classified by the World Bank, with a high income, this denotes interest in the union as a key factor .

Today, it is one of the countries with higher investment in innovation projects, it has the largest number of scientific and technological companies in the world. The Israelis live in the pursuit of progress, and despite the lack of natural resources, as we had mentioned above, the search for solutions has become a challenge for innovation and survival.

The Israelis are also characterised for developing excellent negotiating skills. Thanks to this, they have turned the country into an economic miracle, because they have the largest number of technology companies in the Nasdaq and a considerable number of Nobel laureates. All this is not free, their entrepreneurship, capacity to generate skills and love to their country ( patriotism) , it’s what has led them to be what they are today.

Thus, this country has become a powerhouse in terms of innovation . According to the ranking of CNBC Business magazine , it’s one of the countries with leading companies worldwide, such as:

  • SodaStream : is the world’s largest manufacturer and distributor of carbon systems
  • Xsight : A system that is responsible for the development of airport runways, which are recognized for the safety they provide.
  • Waze Mobile : this is an application , which is responsible for displaying maps, recommended routes and traffic updates globally.
  • Galil Software: leader of Nazareth , based on the sub-contracting of research and software development.
  • Agriculture Knowledge : Online towards the modernization of agriculture.
  • Takuda : looking for water conservation on a global scale .
  • Kaltura : democratizes and handles video on the web .
  • InSightec : develops new invasive treatments , seeks to cure patients without having to operate , but through MRI and ultrasound star trek .
  • Pythagoras Solar : seeks to create solar windows that absorb energy and generate natural light.

These are just some of the largest and best known companies in Israel , in terms of innovation, but as we can see they are not companies that focus solely on private gain, as they are at the forefront of trends that generate an aid to the country and the world, taking into account the protection of the environment and the pursuit of sustainable development.

One of the clear examples of Israeli innovation is the construction of the desalination plant. This project began as a solution to the lack of drinking water in the country , it consists in converting Mediterranean seawater into drinking water. Thanks to this, its inhabitants are provided with healthy water . In addition, they keep in mind that oil is not a renewable resource and have sought alternatives, to support this, as they make the most of solar thermal energy, which is currently implemented in 90% of Israeli homes .

Israel has also been a pioneer in the production and marketing of electric cars, all under one goal, to provide a better life quality for its inhabitants. Water heaters using solar panels, Iron Dron rocket : missile interception system , the recorder Capsule: A camera inside a pill for endoscopy.

And how have they achieved all of this? Well, An interesting aspect that must be rescued within the progress of Israel, is the fact that both men and women are required to perform military service. This is where their teaching focuses not only on the military but also the responsibility, survival and development of technology. The book Start Up says “it is in the military, where many Israelis learn to lead, improvise, be goal-oriented, team work and help their country.” Love the other ones, fervour to their country, has taken them into this way.

Y de Meidad a Juliana.

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(English follows spanish)

Habíamos ya compartido parte de las aventuras de Meidad en nuestro país, para finalizar nuestra clase cedió la palabra a Juliana Revelo, quien ha sido parte de su equipo de trabajo durante seis años. Una colombiana que no llega aún a los treinta años, profesional en Negocios Internacionales y quien formó en este año parte de la delegación oficial de Colombia a Israel con motivo de las negociaciones del Tratado de Libre Comercio entre las dos naciones.

Inició su exposición hablando de su experiencia de trabajo con Meidad y nos dijo que a pesar de que fuera difícil tratar con él al principio, no fue imposible. Su primer choque cultural fue su forma de hablar tan fuerte como si en todo momento estuviera enojado, a veces se percibía arrogante. Meidad tuvo que adaptarse a una nueva cultura, ella, a pesar de estar en su país natal, tuvo que adaptarse a la de él. Durante toda esa adaptación mutua Juliana confesó esto generó algunos cambios en su vida como la puntualidad.

Delegación Colombiana TLC Israel Colombia Trabajar con Meidad, era un reto en el que dando lo mejor de sí llegó a convertirse en su mano derecha. La confianza, disciplina, trabajo en equipo y sentido de pertenencia, fueron las herramientas claves con las que Juliana ganó ese lugar. El mismo que le permitió asistir a Israel a representar a Meidad, su empresa y al país. Así fue, como Juliana comenzó con una gran travesía. Conocer por fin, ese país con el que había ya estrechado lazos y vivir de cerca todas esas maravillosas cosas que Meidad le había comentado. Junio 2013, había llegado su momento de visitar Israel.

Los israelíes nos perciben como personas muy inteligentes, así que se pretende un intercambio de conocimientos e ideas por parte de los colombianos, para que con las habilidades de los Israelíes, se puedan llevar a cabo novedosos proyectos. Juliana encontró un lugar muy diferente al nuestro, con 7,908.000 habitantes, que tiene el mismo tamaño que nuestro departamento del Quindío y donde habitan 290.480 personas. Afirma allí se encuentran muchas más cosas de las que en principio uno puede imaginar.

Nos contó sobre los Judíos Ortodoxos y la aventura que experimentó al conocerlos, o bueno poderlos admirar de lejos; pues ellos son quienes practican el judaísmo de manera muy estricta y se entregan totalmente a su religión. Algo que le pareció muy peculiar, es el trato de parte de ellos con las mujeres que no pertenecen a su religión; por ende no permiten que ninguna mujer excepto su pareja les dirija la palabra, de lo contrario la escupen. Además, le dijeron que ellos no miraban a las mujeres, así que esta latina se atrevió a retarlo, se le puso en frente y se dio cuenta de que en realidad, no la iba a mirar. Es de las cosas que dice no podía creer.

Un lugar en donde los trancones no existen, y el tiempo es atesorado como valioso recurso. Un país que se atraviesa en 6 horas de norte a sur y de oriente a occidente en 40 minutos. Resaltó, sus paisajes, especialmente los desiertos, que son patrimonio para ellos. Era evidente que su viaje fue una gran experiencia recorriendo ciudades diferentes, participando en reuniones de negocios que determinarían por lo pronto el futuro de su empresa, liderando iniciativas que se integrarían a los acuerdos binacionales y sobretodo viviendo el Israel que tantas veces recorrió por los relatos de otros.

Esta vez pudo sentirlo, vivirlo, disfrutarlo. Un país lleno de vida, de árboles aún en medio de una naturaleza un tanto adversa y sabiamente compensada con su inmenso mar; quizás la misma que ha sido el detonante de su talento convertido en innovación. Regresar a Colombia le mostró cómo esta gran oportunidad le cambió muchos de los estereotipos que tenía acerca de esa cultura, se dio cuenta que no todo es como lo pintan y que a pesar de que la guerra exista, Israel es un país lleno de gente linda, amable, y profundamente conectada con su país, que día a día luchan por salir adelante, trabajando en equipo por un meta en común.

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And from Meidad to Juliana. 

We already shared some of Meidad’s adventures in our country, to end our class he gave the word to Juliana Revelo, who has been part of his team for six years. A Colombian woman that is not even thirty years old , International Business professional and this year she formed part of the official delegation from Colombia to Israel on the occasion of the negotiations for the Free Trade Agreement between the two nations.

She started his presentation talking about his experience working with Meidad, and she said that although it was difficult to deal with him at first, it was not impossible. Her first culture shock was his speech as strong as if he were angry all the time, sometimes she perceived him arrogant. Meidad had to adapt to a new culture, she, despite being in his native country, had to adapt to him. During all this mutual adaptations Juliana confessed that it has generated some changes in her life such as punctuality.

Working with Meidad , was a challenge that giving the best of herself, turned into his right hand. Confidence, discipline, teamwork and sense of belonging, were the key tools with which Juliana won that position. The same position that allowed her to work in Israel and to attend and represent Meidad, his company and the country.So it was, as Juliana began with a great journey. Finally we were knowing that country with which she had already strengthened ties and experiencing all those wonderful things Meidad had told. June 2013, the time had come to visit Israel.

Israelis perceive us as very smart, so they seek an exchange of knowledge and ideas from Colombians, so that, and with Israelis’ skills, we can carry out innovative projects. Juliana found a place very different from ours, with 7.908.000 habitants, which has the same size as our department of Quindío, a place with 290 480 habitants. She said there are many more things that in the beginning one can imagine.

She told us about the Orthodox Jews and the adventure she had experimented by knowing them, or just watch them from a far point of view, because they are those who practice Judaism in a very strict way and give themself to his religion. Something that she seemed very peculiar is the treatment from them with women who do not belong to their religion, therefore they do not allow any woman to direct the word except their couple, otherwise they spit on them. In addition, she said that they did not look at women, so this latina dared to challenge him, she stood in front and realised that in fact, he was not going to watch her. It is one of the things she could not believe.

A place where there are no traffic jams, and time is treasured as a valuable resource. A country chat you can cross in 6 hours from north to south and 40 minutes from east to west. She highlighted the landscapes, especially the deserts, which are assets for them. It was clear that the trip was a great experience touring different cities, participating in business meetings that soon will determine the future of their company, leading initiatives that will integrate to binational agreements and living in the Israel that so often traveled by the stories of other.

This time she could feel it, live it, and enjoy it. A country full of life, with trees in the middle of nature and wisely compensated by the vast sea , perhaps the same that has been detonator of the talent become innovation. Return to Colombia she showed how this opportunity changed many of the stereotypes she had about that culture, she realised that not everything is as it looks, and that even though there is war, Israel is a country full of nice people, friendly, and deeply connected to their country and who daily struggle to continue step ahead, working together for a common goal.

Shalom Israel

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(Pedimos excusas por anterior publicación sin edición completa/ Apologies for previous post without complete edition)

(English follows Spanish)

Continuando con la programación de la clase y habiendo tenido ya acercamientos a China y Suecia, a una de nuestras clases llegó un hombre alto, de contextura gruesa y con cierta imponencia al hablar. Meidad Vaknin, israelí nacido en Haifa la ciudad más grande del norte de este país. Cuando comenzó su presentación nos expresó su deseo de hacernos sentir frustración a medida que fuera transcurriendo su testimonio.

Llegó sin pretender ser amable, siendo simplemente él, directo y honesto. Ha aprendido a modular su tono de voz, si en su país es normal aquí más de una vez ha sido motivo de tener que explicar que no está enojado, que simplemente habla así. Y es precisamente el tema de la comunicación un punto sensible de su experiencia. Fue llamado a trabajar en un proyecto del acueducto de nuestra ciudad, sabemos que a pesar de la poca cantidad de agua potable en Israel y su reducida extensión territorial (22.145 km²), lograron desarrollar conocimientos que los ubican como líderes mundiales en manejo de aguas. Nos contó alguna de sus anécdotas como aprender español de un costeño y pensar que la palabra mula significaba esposa. Al repetir lo que iba aprendiendo la gente se reía mucho, pensaba él que es porque era gracioso y no, era porque se estaban burlando de él. Así como tener que aceptar ayuda en la casa con una empleada doméstica o un conductor de la edad de su padre y que ayudara con las compras del supermercado.

Intentamos conocer la cultura israelí a través de los ojos de este hombre, que ha compartido diez años de su vida con colombianos, adaptándose a los cambios culturales y haciéndole frente a todo lo que este país trae consigo. Era notorio el patriotismo que definía a Meidad, pues cuando nos mencionaba los rasgos y características de su cultura lo hacía con un fervor y amor digno de envidiar. Nos manifestó la primacía del trabajo en equipo, la solidaridad con ellos mismos, la constancia y la honestidad, particularidades que aún los colombianos no manejamos a cabalidad. Durante su relato escuchamos varias veces: “cumplir o morir”. Supimos que en su país, hombres y mujeres prestan servicio militar obligatorio, pues, en palabras de Meidad “si no haces algo por tu país, no mereces vivir en él”; es allí, en el ejército, donde aprenden a sobrevivir, a confiar y ser compañeros de verdad, en donde descubren la esencia de la patria y demuestran el amor por ella.

Continuó resaltando la trascendencia del bienestar interior en cada persona, pues sólo en este estado podremos compartir tranquilidad con quienes nos relacionemos, y así seremos capaces de despojarnos de la pena, que según Meidad, es el mayor y más antiguo problema de los colombianos; esa gran carga que nos hace sentirnos algunas veces inferiores o equivocados, esa que como él afirmó es uno de los grandes aspectos que no nos permite avanzar a pasos agigantados.

Un par de horas nos ayudaron a entender varios aspectos que caracterizan a los israelíes, quienes a su vez, difieren de nosotros los colombianos en diversos factores, sin duda el manejo de tiempo y la identidad de patria que experimentamos. Él aún no entiende que el país se paralice por un partido de fútbol. Para Meidad, principios como la unión y la lealtad son indispensables para alcanzar el éxito en cualquier ámbito de la vida; para nosotros los colombianos, la diversión y el individualismo están muy por encima de dichos principios. Igualmente, comprendimos que el objetivo de Meidad en Colombia, aparte de fomentar el desarrollo de su empresa AMNETPRO, radica en ayudar a los colombianos, no sólo otorgándoles empleo y oportunidades, sino también enseñándonos que es posible salir adelante por nuestros propios medios, y, que las palabras “no puedo” y “no sé” están prohibidas en su empresa.

Se quedó con nosotros aquella lección de lealtad hacia nosotros mismos, nuestras familias, la compañía en la que laboremos y sobre todo al país que nos vio nacer. Meidad se fue recordándonos que debemos hacer una apertura de nuestra mente a todo lo nuevo que vivamos y que tenemos que adquirir un compromiso a actuar buscando el bien colectivo más no el individual. Gracias a él comprendimos que decir “no entiendo” no es sinónimo de falta de inteligencia, y expresarnos mediante un “no puedo” solamente es limitarnos y estancar el avance del país.

Después de todo no era tan imponente como pensábamos y más allá de todas nuestras diferencias decidió apostar por un proyecto de vida en nuestro país, aquí donde nació su hija menor y aprendió sus primeros pasos junto con la palabra gol. Aquí donde se quedó a desarrollar empresa y brindar estabilidad laboral a profesionales colombianos. Aquí donde aún le cuesta ver la calle llena de huecos y que nadie llega puntual. Finalmente cambió Haifa por Bogotá.

Shalom Israel

Continuing with the class schedule and having already approaches to China and Sweden, in one of our classes came a tall, heavily built and with a certain grandeur to speak man . Meidad Vaknin, born in Haifa Israel’s largest city in the north of the country . When he began his presentation he expressed his wish was to make us feel frustration all throughout his testimony.

He came without trying to be friendly ,being himself, direct and honest . He has learned to modulate his tone of voice , in his country it´s normal, but here more than once it has been a matter of having to explain that he is not angry, he simply just talks like that. It is precisely the issue of communication a sensitive point of his experience. He was called to work on a project of the aqueduct of our city , we know that despite the small amount of drinking water in Israel and its limited land area ( 22,145 km ² ) , they were able to develop skills that position them as global leaders in water management . He told us some of his stories like learning Spanish from someone native to the region in the coast “costeño” and how he thought the word mule meant wife. As he repeated what he had learned people laughed a lot, he thought it was because he was funny but that was not the case, it was because they were making fun of him . As well as having to accept help in the house with a maid or a driver the age of his father which helped with the grocery bags.

We try to know the Israeli culture through the eyes of this man, who has shared ten years of his life in Colombian , adapting to cultural changes and by facing everything this country brings. It was noticeable the patriotism that defined Meidad , when he mentioned the traits and characteristics of his culture he did so with fervor and love worthy of envy . He expressed the primacy of teamwork , solidarity with each other , perseverance and honesty , particularities Colombians still do not fully handle . During his story we heard several times: “do or die“. We knew that in his country , male and female military service is obligatory , in Meidads´ words: ” if you don´t do something for your country , you do not deserve to live in it ” , is there, in the army , where they learn to survive , to trust and be real companions , where they discover the essence of their country and demonstrate their love for such.

He continued by highlighting the importance of inner well-being in every person, for only in this state we may share peace with whom we are associated , and thus be able to rid ourselves from shame, which according to Meidad , it is the largest and oldest of the Colombians problem , that great burden that sometimes makes us feel inferior or wrong , as he stated that it is one of the great things that does not lets us move forward by leaps and bounds .

A couple of hours helped us to understand various aspects that characterize the Israelis, who in turn , differ from us Colombians in various factors, certainly in time management and homeland identity. He still does not understand that the country was paralyzed by a football game. To Meidad principles such as unity and loyalty are essential for success in any area of ​​life, instead for us Colombians, fun and individualism are well above those principles. We also understood that the purpose of Meidad in Colombia , besides encouraging the development of his company AMNETPRO , lies in helping Colombians , not only by giving them jobs and opportunities , but also by teaching us that it is possible to get by on our own , and , that the words “ I can´t ” and ” I do not know ” are prohibited in his company.

In this class we learned the lesson of loyalty towards ourselves, our families , the company in which we work and especially the country that gave us birth . Meidad was reminding us to open our mind to everything new that we live and that we have to make a commitment to act for the collective good over the individual. Thanks to him we understood that saying “I do not understand ” is not synonymous with lack of intelligence, and the expression ” I can not ” is a limit to the country’s progress . After all it he was not as strict as we thought and beyond all our differences he decided to live his life in our country , where his youngest daughter was born and learned his first steps along with the word goal. Here where his company was to develop and provide job stability to Colombian professionals . Here where he still struggles to see the streets full of holes and that no one will arrive on time . Finally changed Haifa for Bogotá.

Translated by: Somalia Ravelo